Encore une mauvaise nouvelle pour le climat

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Changement climatique
Le réchauffement climatique devrait être plus fort que prévu

La hausse de la température moyenne de la planète pourrait se situer 15% au-dessus de la projection la plus pessimiste attendue pour 2100.

Encore une mauvaise nouvelle pour le climat. En tenant compte des dernières mesures sur Terre et dans l'atmosphère, la hausse moyenne de la température de la planète bleue devrait être plus importante que ce qui était attendu jusqu'à présent vers la fin du siècle, prévoit un article publié mercredi soir dans Nature. Les auteurs de la publication, deux chercheurs du département d'écologie globale de l'Institution pour la science de Carnegie à Stanford (États-Unis), tablent sur une hausse globale de la température moyenne de 4,8°C vers 2100 par rapport au début de l'ère industrielle soit un relèvement de 0,5°C, par rapport au scénario le plus sombre du Giec (Groupe d'experts intergouvernemental sur le climat) qui projette pourtant une hausse de 4,3°C avec des émissions de gaz à effet de serre augmentant à un rythme élevé et provoquant ainsi un important «forçage radiatif» (une hausse accrue de l'effet de serre).

De plus, la marge d'erreur serait réduite, toujours par rapport aux scénarios du Giec, car certains modèles mathématiques (qui ne sont pas adaptés aux observations) ont été éliminés. Elle serait de 0,4°C autour de la hausse attendue de la température, au lieu de 0,7°C qui avait été calculé jusqu'à présent. En 2100, ou peut-être dès 2081, la hausse moyenne de la température serait donc comprise entre 4,4°C et 5,2°C.

Réduire le nombre de modèles climatiques pour diminuer la marge d'erreur

«C'est un papier intéressant qui peut ouvrir des perspectives. L'intérêt tient à sa méthode qui permet une réduction de l'incertitude sur les projections climatiques», souligne Robert Vautard, directeur de recherche CNRS à l'Institut Pierre-Simon-Laplace (IPSL) et expert des phénomènes extrêmes. Même si cette méthode n'est pas révolutionnaire, elle s'inscrit dans une tendance récente de la recherche dans l'environnement qui, en réduisant le nombre de modèles mathématiques sur le climat, permet de diminuer l'incertitude. Il existe une quarantaine de scénarios pour prédire le climat, élaborés par une vingtaine de groupes de recherches dans le monde.

« Après l'accord de Paris, la trajectoire du réchauffement climatique moyen de la planète se situe entre les scénarios intermédiaires  »,  Olivier Boucher, directeur de recherche CNRS à l'Institut Pierre-Simon Laplace.

Toutefois, il faut également prendre avec prudence les résultats de l'article dans Nature, car ce scénario le plus sombre du Giec (appelé RCP8.5 pour indiquer que le «forçage radiatif» serait de 8,5 watts/m2), n'est pas celui qui a le plus de chances de se produire. Comme le souligne Olivier Boucher, directeur de recherche CNRS à l'IPSL, «après l'accord de Paris, la trajectoire du réchauffement climatique moyen de la planète se situe entre les scénarios climatiques intermédiaires (RCP4,5 et RCP6, ce qui veut dire que l'effet de serre additionnel serait compris entre 4,5 watts/m2 et 6 watts/m2, NDLR). De ce fait, la température moyenne attendue de la Terre vers la fin du siècle pourrait se situer 0,4 degré au-dessus de ce qui était prévu par la moyenne des modèles de climat».

Si les effets de l'accord de Paris se poursuivent au-delà de 2030, la température moyenne de la planète devrait augmenter vers la fin du siècle, autour de 3°C au-dessus de celle du début de l'ère industrielle, avec une marge d'erreur de 0,4°C. L'estimation antérieure était centrée autour de 2,6°C avec une incertitude de 0,5°C.

Ce «résultat de l'article de Nature va dans le sens des autres études», précise Olivier Boucher. Et d'ajouter: «Nous ne pouvons donc compter que sur nous pour limiter le réchauffement climatique.» Appliquer à la lettre l'accord de Paris, avant de renforcer l'ambition des pays, semble être la seule méthode pour essayer de contenir la catastophe climatique annoncée.


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